Редко у кого день проходит хотя бы без одной чашечки чая. Чай уже давно стал национальным напитком для многих стран и народов. Купить его можно практически повсеместно, однако такая популярность чая не лучшим образом влияет на его качество. Качественные, высшие сорта чая сегодня можно встретить преимущественно только в чайных магазинах.
Как научиться определять качество чая? Стоит помнить, что понятие «качественный чай» практически не применимо к чаю, который фасуют в одноразовые заварочные пакетики. Конечно, в каждом правиле есть исключения. Мировые производители чая не гнушаются иногда расфасовывать качественный пуэр, ройбуш, оолонг и др. виды чая в пакетики, однако даже в этих случаях пакетированный чай проигрывает по вкусовым качествам своему рассыпному собрату.
Рассыпной чай можно приобрести на развес или в пачках в запаянных фольгированных (целофановых) пакетах. Лучше покупать чай не в пачках, а на разновес. Во-первых, в таком случае вы сможете оценить качество чая: аромат, целостность и внешний вид чайного листа, присутствие/отсутствие черенков, пыли, соломинок, другого мусора. Во-вторых, развесной чай закупается у производителей небольшими партиями, каждая из которых проходит проверку качества. В итоге покупатель получает качественный и свежий чай.
Чай также отличается по виду и размеру чайного листа. Производители предлагают покупателям гранулированный, мелколистовой и крупнолистовой чай. Как правило, качественный дорогой чай не подвергают гранулированию. Гранулирование позволяет раскрыться чаинкам максимально быстро и полно. Это быстрозавариваемый чай, который дает насыщенный и крепкий настой. Все же гранулированный чай уступает по многим характеристикам листовому. Настой листового чая получается более ярким и менее терпким. Листовой чай также обладает совершенно несравнимым с гранулированным чаем ароматом. Он насыщенный, ярко выраженный, тонкий, с различными оттенками.

Как отличить качественный чай от подделки

Возможно, вы сталкивались с таким явлением, когда дешевый чай выдают за чай высшего или элитного сорта. Поддельный чай, как правило, не вреден, но он отличается низким качеством. Напитки из него не обладают богатым вкусом и ароматом. В сухой заварке дешевого чая превалируют неоднородные и ломанные чайные листы, палочки, пыль.
Чтобы не попасться на удочку мошенников всегда внимательно осматривайте упаковку чая. На ней должен быть указан адрес производителя, сорт чая, его срок годности, товарный знак и штрих-код. Все логотипы и эмблемы должны быть хорошо пропечатаны, надписи на упаковке должны быть четкими и читаемыми.
Если вы приобрели незнакомый чай, рассмотрите его содержимое. Большая часть чайных листьев должны быть одинаковы по размеру, форме и цвету, ломаные листья допускаются в ограниченном количестве. Листья должны быть аккуратно скручены, но без образования гранул. О качестве чая можно судить и по его настою. Настой качественного чая – прозрачный, без мути, аромат – яркий, чистый и насыщенный. Чаинки при заваривании должны разворачиваться как пружинки.