Всемирно известной чайной культуры Китая, пожалуй, не было бы без пуэра. Это один из старейших чаев, который всегда удостаивался внимания императорских особ. Пуэр насчитывает более чем тысячелетнюю историю, однако за пределами Китая всеобщую популярность он обрел сравнительно недавно. Дело в том, что в китайской империи пуэр считался национальным достоянием, и его не стремились производить на экспорт. Этот уникальный чай был значим настолько, что в начале нашей эры его использовали вместо денег.
Свое название знаменитый чай получил в честь своего города-прародителя (Пуэр) на юго-западе Китая, где он был впервые собран и произведен. Тысячу лет назад и в наше время, для того чтобы получить этот уникальный чай, применяют целую технологию производства. Собранные листья будущего пуэра завяливают, скручивают, прессуют, а затем ферментируют, состаривая чай. Именно эта ферментация и придает чаю его уникальные вкусовые качества. Однако длительная ферментация делала урожай чая пригодным к употреблению только минимум через 2-3 года, а для оптимального созревания требовалось 10-20 лет. И в наш ускоряющийся век была разработана технология ускоренного ферментирования.

Шу и шен пуэр

Пуер, приготовленный классическим способом по изначальной технологии получил название «шен пуэр», а ускоренный в приготовлении чай – «шу пуэр». Для сокращения времени приготовления чайные листы будущего шу пуэра складывают в кучи и поливают водой, температура внутри кучи повышается, ускоряя процесс ферментации.
Ускоренная ферментация позволила значительно удешевить пуэр и сделала его более доступным. Нельзя сказать, что естественно и искусственно ферментированные пуэры одинаковы. Они отличаются по цвету, запаху и настою. Шу – черный пуэр, который дает интенсивный цвет настоя при заваривании. Шу обладает ароматами древесной коры, орехов и земли. Шен пуэр – чай зеленого или светло-коричневого оттенков. Настой у выдержанных шен пуэров коричневый, у молодых – желто-зеленый с ароматами сухофруктов.

Качество пуэра

О качестве чая можно судить по запаху и структуре листа. В качественном пуэре не должен присутствовать запах сырости или плесени. В запахе шу пуэра могут присутствовать нотки коры деревьев, земли и даже табака, запах шен пуэра может напоминать аромат дыма.
Качественный пуэр должен обладать не только приятным запахом, но и однородной структурой. Чаинки рассыпчатого пуэра должны быть более-менее цельные, количество ломаных листьев должно быть небольшим. Большое количество цельных листьев должно быть и в прессованном пуэре. Качественным пуэром можно считать тот чайный кирпич или блин, в составе которого присутствует лишь небольшое количество ломаных листьев и мелких частиц.
Чтобы не разочароваться в качестве чая, не гонитесь за дешевым пуэром. Особенно если вы знакомитесь с ним в первый раз.

Хранение

Пуэр – уникальный чай, его природные свойства позволяют хранить его на протяжении многих лет, при этом чай не только не теряет своих вкусовых качеств, но и улучшает их, избавляясь от горечи и землистого запаха. Однако при хранении пуэра стоит учитывать, что на вкусовые качества и химический состав чая негативно воздействует свет (солнечный и электрический, ультрафиолет, инфракрасное излучение), высокая влажность, высокая температура, посторонние запахи. Для длительного хранения чая лучше всего использовать картонные коробки или «дышащие» глиняные сосуды.