Чай – уникальный напиток, который насчитывает многовековую историю. Его окружают огромное количество мифов, легенд и поверий, большая часть из них посвящены появлению чая. Почти во всех историях чай предстает как уникальное растение, которое способно прийти на помощь человеку, поправить его здоровье и даже спасти от смерти.

Легенда первая. Божественный Шэнь Нун (Чен Нунг) и его прозрачный живот.

Жил Шэнь Нун (Чен Нунг) во втором-третьем тысячелетии до н.э. В разных версиях этой легенды он предстает то в образе человека-императора, то в образе необыкновенного божественного существа. Божественный Шэнь Нун обладал необыкновенно прозрачным животом (нефритовым, хрустальным). Эта особенность помогала ему воочию видеть действия различных растений на его организм. Целью своей жизни Шэнь Нун избрал изучение трав, чтобы потом передать свой опыт людям. Однако большая часть открытых им трав была ядовита, они отравили организм Шэнь Нуна и полностью лишили его сил. Спасли его от неминуемой смерти чайные листья. Нагретая солнцем капля росы с чайного куста, скатилась прямо в рот Шэнь Нуну и придала ему бодрости.

У этой легенды есть и более прозаический аналог, который повествует о том, что чайный напиток был получен случайно. Чайные листья нечаянно попали в напиток, предназначенный для императора. Чен Нунг (император Южного Китая) был настолько впечатлен вкусом чайного напитка, что приказал собирать и хранить эти листья.

Легенда вторая. Бодхидхарма (Баддхидхарма) и его веки.

Возможно, что легенда про Бодхидхарму придется по душе далеко не всем. Эта история посвящена буддистскому
монаху, который жил в 4-5 веке. Путешествуя по Китаю, он остановился в одном из священных мест для медитации. Бодхидхарма был настолько предан Будде, что решил погрузиться в многолетнюю медитацию, однако тело его не выдержало и ослабло, веки сомкнулись. Проснувшись, монах так разгневался на себя, что отрезал непослушные веки и отбросил их от себя. Ресницы его породили чайные кусты, которые призваны были избавлять людей от сонливости и даровать бодрость.

Легенда третья. Козы, обезьяны и чай.

Согласитесь, название довольно странное. Связанно оно с тем, что в мире распространенно огромное количество легенд, в которых чай был открыт благодаря животным. По одной версии, охотники (или дровосеки) заметили удивительное свойство: обезьяны на склонах гор не знали никакой усталости, они всегда были бодрые и резвые. Эту силу им давали листья с незнакомого дерева. Любопытные охотники попробовали эти листья и заметили прилив сил. Позже они научились заваривать чайные листья, делать из них отвары и настои. Остальные версии этой легенды существенно не отличаются друг от друга. В них могут присутствовать другие действующие лица, вместо обезьян – козы, вместо охотников – пастух и т.д.

Легенда четвертая. Факир Дхарма и семь лет без сна.

По одной из индийских легенд чай был открыт факиром Дхармой. Дхарма намеривался провести семь лет без сна, однако переоценил свои силы. Чтобы хоть как-то совладать с одолевающим его сном, он решил пожевать листья с ветки, которая попалась ему под руку. Листья придали ему бодрости, прогнали сонливость и слабость. Они помогли Дхарме осуществить задуманное, а он в свою очередь распространил свои знания о чае по всей Индии.

Легенда пятая. О происхождении «Те Гуаньинь».

Каждый вид чая обладает своей уникальной историей, и самые популярные из них овеяны своими легендами. Знаменитый улун «Те Гуаньинь» по одной из легенд появился на свет благодаря богине Гуаньинь. Почитатель Гуаньинь приносил ей в дар каждый день свежезаваренный чай. Богиня наградила верующего, даром ее было чайное дерево, которое выросло между утесами. Чаевод пересадил это дерево себе в сад и назвал в честь Гуаньинь.

К сожалению, рассказать все легенды, связанные с происхождением чая просто не представляется возможным. Мы подобрали для вас самые разные истории: реалистичные и мифологические, религиозные и бытовые. Общее между ними одно, чай во всех легендах предстает как уникальный, чудесный, целебный напиток, способный восполнить силы и снять усталость.