Для сборки годится только молодой зеленый чайный побег, на котором не более 2-3 листьев и почка, называемая чаесборщиками типса. Почка может быть либо только завязавшейся, либо полураспустившейся.
Полностью распустившиеся чайные цветы для чая ценности не имеют, так как совершенно не передают заварке свой аромат. Вершок чайного побега в несколько листьев и почкой называют флешь.
Лучше всего, когда сборщик срывает флешь с одним листиком и полураспустившейся почкой, а опытные "чаедельцы" знают, что лучшие чайные флеши собираются с верхушечных, а не боковых побегов.
При сборе чая учитываются очень многие факторы: география плантации, ее высота над уровнем моря, возраст чайного куста, день и месяц сбора, возраст листа и квалификация сборщика. Также не менее важны температура, при которой был сорван флешь, наличие в этот день осадков и даже направление ветра.
Сбор чая осуществляется вручную или с помощью машин. Наилучшим считается ручной способ. Применение чаеуборочных машин довольно ограничено, так как они неудобны на горных плантациях, а также чайное сырье получается низкого качества.
Для того чтобы получить 1 фунт (около 450 грамм) черного чая, сборщику необходимо сделать несколько десятков тысяч срывающих движений рукой.
Из 4 кг свежих листьев получается 1 кг готового чая.
Дневная норма сборщиц чая в среднем составляет 30-35 кг