Полезные советы...
Внимательное изучение упаковки – важный, но не единственный способ определения качества чая. Если это возможно перед покупкой сами чайные листья и оцените их, исходя из следующих характеристик:

  1.  Качественный чай, будь он крупнолистовой, среднелистовой, мелколистовой или чай-пыль, отличается однородностью. Чаинки должны быть одинакового размера и степени скрученности. В противном случае вы имеете дело с неудачным миксом или подделкой.
  2.  Не допускается наличие в чае посторонних включений. Сухие черенки, в народе называемые дровами, - показатель низкого качества и бедного вкуса продукта. Также не допускаются включения инородных материалов: кусков дерева, упаковочной фольги, земли и т.д.
  3.  Цвет чайных листьев может варьироваться, но традиционно листья черного чая должны быть почти черными, иногда с красноватым отливом, зелеными или буро-зелеными. Ржаво-медный, коричневый или серый цвет чаинок свидетельствует о низком качестве продукта.
  4. Чем сильнее закручены чаинки, тем качественнее чай и тем богаче раскроется он в вашей чашке.
  5. Блестящий чай должен блестеть! Чаинки на свету должны казаться чуть глянцевыми, давать искру. Матовые тусклые чаинки свидетельствуют о слабом вкусе чая, ошибке при производстве, пересушенности или истечении срока годности.

Если Вы покупаете чай не в герметичной упаковке и у вас есть возможность рассмотреть его поближе, обратите внимание на запах (чай должен сильно и приятно пахнуть в соответствии с ароматом своего сорта, не иметь добавочных запахов – гари, металла, посторонних продуктов и т.д.) и степень просушки. Последнюю можно определить, растерев чаинку между пальцами: она должна легко ломаться, но не должна мгновенно растираться в пыль. Если чаинка распадается при малейшем нажатии, чай пересушен; если она не ломается, а сгибается, чай недостаточно просушен и скоро испортится.